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Champagne Ayala y Piper Heidsieck: las añadas 2018 llegan al mercado

Nos acercamos al momento en que salen a la venta los primeros champagnes de añada de la muy prometedora trilogía de 2018, 2019 y 2020. ¿Estarán a la altura del último gran trío de hace tres décadas: 1988, 1989 y 1990? Giles Fallowfield lo investiga.

Una cosa ya está clara, desde hace treinta años Champagne es un lugar diferente en cuanto al clima que predomina en la temporada de cultivo. Es más cálido, más soleado y, en consecuencia, las cosechas se recogen hasta un mes antes. A menudo, las uvas se cortan con el calor de agosto, en lugar de las temperaturas considerablemente más frescas que se esperan a mediados o finales de septiembre.

La vendimia de 2018 en Champaña tuvo el inicio más temprano registrado, tras un verano abrasador con temperaturas muy por encima de la media. Hubo más de 750 horas de sol entre abril y junio, frente a la media estacional de 630 horas. En el Grand Cru de Ambonnay, que no tiene fama de ser un cru de maduración precoz, las tijeras de podar salieron el 17 de agosto, momento en el que algunas uvas ya habían alcanzado un grado alcohólico potencial de 12 grados.

Cosechas de agosto

Desde el milenio, ha habido ocho vendimias que empezaron en agosto, y la de 2020 comenzó excepcionalmente pronto, el 13 de agosto. Antes de 2018, la vendimia más temprana fue la de 2003, que comenzó el 18 de agosto en la localidad de Bligny, en la Côte des Bars. Antes de esa fecha, había que remontarse casi dos siglos para encontrar la siguiente fecha de inicio más temprana, que fue en 1822, cuando la vendimia comenzó el 20 de agosto.

Las otras cuatro cosechas que comenzaron en agosto fueron las de 2007, 2011, 2015 y 2022.

Ninguna de las vendimias de la gran trilogía de 1988-1990 comenzó en agosto. La fruta más madura de 2018, cuya vendimia comenzó el 17 de agosto, ¿tiene algún parecido con la de 1988, cuando el nivel de alcohol potencial alcanzado apenas superaba los 9 grados? Yo creo que no. Incluso los vins clairs de 2018 resultaron muy agradables cuando se cataron a principios de 2019, mientras que los vinos de la añada de 1988 apenas eran accesibles en el momento de su salida al mercado y necesitaron una considerable guarda antes de empezar a mostrar su auténtica clase.

En 2018 se necesitó muy poca chaptalización, con muchos productores alcanzando fácilmente el alcohol potencial medio en el rango de 10,5deg° - 11deg° y niveles por encima de 11deg° de alcohol no tan inusuales. Y ya podemos decir que los vinos son más accesibles hoy en día, tan solo seis años después.


El Piper Heidsieck 2018 lo demostró claramente en un anticipo en enero, cuando fue presentado por su enólogo Emilien Boutillat (el 2018 es la primera añada de Boutillat en la casa). Y degustado de nuevo este mes de junio, cuando el vino sale realmente a la venta, esa generosidad, calidez y cierta riqueza especiada se han desarrollado aún más.

Mezcla de 50% Chardonnay, 47% Pinot Noir y una pizca de Meunier, procede de 16 pueblos diferentes -dos tercios de los cuales están clasificados como grands y premier crus- y tiene un dosage de sólo 7 gm/l. El hecho de que esta dosificación sea inferior a la de hace 30 años, cercana a los 10 gm/l, demuestra una importante diferencia en la elaboración del vino que se refleja en otros productores de la denominación. La selección de crus, que favorece las ubicaciones más frescas como las laderas orientadas al norte de la Montagne de Reims, también ayuda a mantener la frescura. Pero es la naturaleza explosiva y la intensidad de la fruta lo que realmente lo eleva y Boutillat le otorga un potencial de guarda de 15 años o más.

Es de esperar un contraste de estilos en la última añada de Blanc de Blancs de Ayala, también de 2018, que en la nueva presentación se denomina A/18 Le Blanc de Blancs. En la cima del árbol en términos de pura expresión de Chardonnay, este vino procede principalmente de cuatro grands crus de la Côte des Blancs -Chouilly, Cramant, Le Mesnil-sur-Oger, Oger- más los premier crus Bisseuil y Cuis y se termina con una dosificación Extra Brut de solo 5 gm/l.

Austero

Cuando se cató por primera vez en la presentación a la prensa a mediados de abril, parecía un poco austero y bastante cerrado, pero al volver a catarlo con sólo unas semanas más en el corcho desde el degüelle, el rico paladar medio calcáreo se ha desarrollado significativamente, dando al vino verdadera sustancia en boca.

Es otro 2018 que ya muestra sus impresionantes colores y, aunque la botella sigue siendo de vidrio transparente, por lo que la incidencia de la luz es potencialmente un problema, el nuevo aspecto va acompañado de una atractiva envoltura de papel que protege el vino en su interior.

Piper Heidsieck 2018: 68 £ PVP y estará ampliamente disponible.

Ayala Le Blanc de Blancs A/18: PVP £78 PVP

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