Cerrar Menú
Noticias

WSTA: El sector vitivinícola debe "abrocharse el cinturón" para un largo año electoral

La industria vitivinícola británica debe "abrocharse el cinturón" y "estar preparada para lo inesperado", según Miles Beale, Director General de la WSTA, al exponer las prioridades y retos a los que se enfrenta el sector en un año electoral crucial. 

En su intervención de esta mañana en la Feria del Vino de Londres con motivo de la sesión informativa anual sobre el estado del sector, Beale señaló que los últimos cuatro años han sido "un tanto desiguales", con algunos resultados buenos, otros moderadamente buenos "y una serie de resultados que francamente amenazan la propia sostenibilidad económica de muchas empresas vitivinícolas del Reino Unido".

En general, las empresas tienen que planificar entregas más largas, lo que significa tener más existencias, con el consiguiente atasco de tesorería, mientras que el uso del grupaje -la agrupación de muchos envíos pequeños en una sola carga- se ha reducido mucho.

Entre los buenos resultados cabe destacar la supresión de los "infames" certificados de importación VI-1 para el vino y la revisión de las normas heredadas de la UE para adaptarlas mejor al mercado británico. El tercer y último tramo de reformas está siendo analizado por el Gobierno con el objetivo de introducir los cambios propuestos antes de las próximas elecciones.

Beale dijo que aunque la WSTA "en general apoyamos las reformas establecidas por el Gobierno, muchas de las cuales hemos estado pidiendo desde 2016", se necesita más trabajo en el desarrollo de una guía de etiquetado detallada. "Espero que podamos sentarnos con el Gobierno en las próximas semanas y trabajar juntos en la elaboración de orientaciones que protejan a los consumidores, las empresas y la categoría en su conjunto", dijo.

Lo malo y lo feo

Según Beale, el fracaso más importante del Gobierno de Westminster ha sido, con mucho, la revisión del impuesto especial sobre el alcohol en el Reino Unido, que no ha logrado igualar las condiciones de competencia, sino que ha reforzado las "distorsiones del mercado" existentes, que favorecen a la cerveza y la sidra frente al vino y las bebidas espirituosas o tienen en cuenta la complejidad del sector.

La exención aplica a los vinos de entre 11,5 y 14,5% de alcohol un tipo por botella, basado en el derecho que se paga por un vino de 12,5% de alcohol. Más del 85% de los vinos del mercado británico entran dentro de esta franja, por lo que es vital que esta servidumbre temporal se convierta en permanente. Si se pierde el 1 de febrero de 2025, el 2 de febrero ese único pago de 2,67 libras se convertirá en uno de los 30 posibles pagos diferentes por botella, señaló la WSTA.

Con cerca de 100.000 vinos diferentes disponibles actualmente en el mercado británico (sin contar los vinos de reserva), "es una auténtica locura" que las empresas tengan que registrar, a efectos de impuestos especiales, la graduación de cada vino que tienen y luego calcular el impuesto de todas y cada una de las referencias, un proceso que calificó de "antiempresarial, niñero-estatista [y] poco conservador".

Dado que el Gobierno actual "ha cerrado la puerta en las narices al sector vitivinícola" en relación con estos temas, afirmó que es crucial que el próximo Gobierno reconozca "y valore" la importancia económica del sector vitivinícola del Reino Unido, que supone unos 35.000 millones de libras al año en actividad económica, con una aportación total de 8.900 millones de libras en VAB a la economía británica. Más de la mitad de esta cifra (51,5%) procede del sector de la hostelería y representa casi 200.000 puestos de trabajo en toda la cadena de suministro.

El Reino Unido es, señaló, el segundo mayor importador de vino por volumen y valor, importando el equivalente a más de 1.600 millones de botellas de vino en 2023, una "proporción significativa de las cuales" (440 millones de litros) se importa a granel y se embotella en el Reino Unido.

"Eso es más vino embotellado en el Reino Unido en 2023 que la producción anual de Burdeos", señaló. "A ningún Gobierno debería interesarle ahogar el crecimiento económico y la creación de empleo".

Sin embargo, advirtió que la industria debe ser cuidadosa a la hora de hacer oír su voz y asegurarse de que existen pruebas sólidas que respalden su postura.

Aunque es el Gobierno el que decide si escucha o no y si debe actuar, yo diría que un sector unido es más difícil de ignorar y que es mucho mejor que el Gobierno se comprometa con el sector que enfrentarse a los inevitables "te lo dijimos" cuando se ignora su voz", afirmó.

Además de la tarea inmediata de hacer permanente la desgravación fiscal y el objetivo a más largo plazo de encontrar un régimen de impuestos especiales más justo en el Reino Unido, la WSTA está presionando para que se revisen de forma significativa las tasas empresariales ("Las empresas de hostelería necesitan algo más que una desgravación fiscal: necesitan un apoyo significativo si quieren sobrevivir"); una reforma urgente pero sencilla del actual sistema de Notas de Reciclaje de Envases (PRN); y la mejora de la calidad de la clasificación y separación del vidrio en el Reino Unido antes de que pueda considerarse su exportación, al tiempo que se demuestra a un Gobierno entrante que "somos una industria socialmente responsable y socialmente sostenible".

 

Parece que estás en Asia, ¿te gustaría ser redirigido a la edición de Drinks Business Asia edition?

Sí, llévame a la edición de Asia No