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¿Es realmente el vino chino tan del Nuevo Mundo?

At a Mid-Autumn Festival event this week celebrating the release of the 2019 vintage of LVMH’s Chinese wine Ao Yun, author Janet Wang challenged the perception of China as a new winemaking country.

¿Es realmente el vino chino tan del Nuevo Mundo?

The festival is traditionally held on the 15th day of the 8th month of the Chinese lunisolar calendar with a full moon at night, corresponding to mid-September to early October of the Gregorian calendar. The event was held at the Dorchester’s China Tang restaurant, with both the 2019 and 2017 vintages of A0 Yun poured.

La Fiesta del Medio Otoño coincide también con la vendimia en los viñedos, y la anfitriona Janet Wang, cuyo exhaustivo libro The Chinese Wine Renaissance: A Wine Lover's Companion le ha valido muchos elogios, explicó que la fiesta está "cargada de gran simbolismo".

Wang describió China como un "país del Nuevo Viejo Mundo", afirmación que estableció como premisa de la cata.

Al detallar la historia de la elaboración del vino en China, Wang señaló momentos y figuras clave asociados a la larga trayectoria del vino en el país.

Habló de la poesía intemporal de Li Bai, que se remonta a la dinastía Tang, de quien se decía que bebía 100 copas de vino antes de dejar que la poesía fluyera de él.

"Le queremos porque le encanta beber", bromeó Wang.

Según la investigación de Wang, los registros escritos relativos al "vino de frutas silvestres fermentadas" se remontan al año 7.000 a.C. El autor también afirma que China posee algunos de los testimonios más antiguos sobre el alcohol, y cita al emperador de Wei como autor de uno de los pocos relatos sobre el sabor real del vino que se remontan al año 187 de nuestra era.

"Fue una figura controvertida de la historia, pero sin duda un gran conocedor del vino.

En una historia mucho más reciente, las fiestas de mitad de cosecha también fueron organizadas por Möet Hennessy en honor de la añada 2019 de su vino Ao Yun, que salió a la venta en marzo.

El vino es una mezcla de 67% Cabernet Sauvignon, 17% Cabernet Franc, 10% Syrah y 6% Petit Verdot.

El fallecido enólogo australiano Dr. Tony Jordan, pionero de Domaine Chandon Australia, recibió el encargo de encontrar el lugar adecuado para producir vino chino para LVMH en 2008, una tarea que resultó más que ardua.

Las vides del norte del extenso país tenían que enterrarse durante el invierno para sobrevivir a sus temperaturas extremas, y más al este, el moho y las enfermedades hacían estragos.

La solución era mirar hacia el Sur, moderando la temperatura con la altitud.

Se seleccionaron cuatro aldeas -Xidang, Sinong, Shuori y Adong- de entre 2.200 y 2.600 m de altitud para producir las uvas de la gama Ao Yun, cuya primera cosecha fue la de 2013. En los cuatro pueblos, 28 ha de viñedos repartidos entre 120 familias de agricultores locales y 314 bloques se utilizan para producir Ao Yun.

En altitud, hay un 25% menos de oxígeno que a nivel del mar, y Ao Yun se somete a distintos procesos de fermentación, incluida la fermentación en antiguas tinajas de baiyu, para permitir que el oxígeno pase al vino.

Through trial and error, Ao Yun winemaker Maxence Dulou made the decision to blend the wines at sea level, as the high altitude alters the profile of the wine.

"Si comieras comida de avión en tierra, estaría muy salada", es la analogía de Wang.

LVMH posiciona su última añada de Ao Yun como un "Left Bank que se puede beber ahora", según Charlotte Gordon, directora de marca de vinos de Moët Hennessy, y el vino se vende por ∼255£ en el Reino Unido.

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