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Master of Malt contra el "increíblemente perjudicial" sistema de impuestos sobre el alcohol

Master of Malt ha suprimido en agosto todos los incrementos de los impuestos sobre el alcohol en los precios de su negocio comercial, con la esperanza de hacer lo mismo con los consumidores en el futuro, para combatir las reformas de los impuestos aplicadas por el Gobierno a principios de este mes, que amenazan con "destruir una industria enorme en el Reino Unido", dijo a db Justin Petszaft, Director General.

Master of Malt contra el "increíblemente perjudicial" sistema de impuestos sobre el alcohol

El minorista en línea Master of Malt ha tomado la decisión de absorber todas las subidas de impuestos en los precios de su plataforma comercial durante el mes de agosto.

Más información sobre las nuevas reformas de los derechos de aduana aquí.

Justin Petszaft, Consejero Delegado de la empresa, explicó al sector de las bebidas que la idea surgió a finales de la semana pasada, cuando el equipo estudiaba cómo ayudar al sector en dificultades.

"Durante la pandemia recaudamos cientos de miles de libras para hospitality action UK, para ayudar a bares en apuros y a personas que habían perdido su trabajo a causa de la pandemia", explicó.

"Desde entonces ha sido una cosa tras otra. Covid ha diezmado la industria, el Brexit ha hecho que muchos de los que trabajaban en ella vuelvan a casa. Tenemos una inflación descontrolada y no tenemos suficiente gente para hacer los trabajos, así que ha sido un golpe tras otro y hemos estado pensando en qué podemos hacer para ayudar."

Master of Malt lanzó el lunes 7 de agosto la primera parte de su descuento de turno, centrándose para empezar en su negocio comercial.

"Queríamos centrarnos en el comercio porque creo que es donde va a tener más repercusión y donde van a ser más conscientes de ello", explicó Petszaft.

La idea se concibió el jueves de la semana pasada y en 24 horas se creó una funcionalidad en el sitio web para calcular el reembolso del "reintegro de derechos" al pasar por caja. "Esto da una idea de lo rápido que se mueven las cosas en Master of Malt. Tuvimos la idea, calculamos el impacto y pusimos a nuestro equipo de desarrollo de software a trabajar en ello. Lo hicimos prácticamente al día siguiente", explica Petszaft.

Los clientes del comercio podrán ver la cantidad de dinero que se les ha quitado en la caja, una parte importante para comunicar cuánto han aumentado los impuestos para la mayoría de los productos alcohólicos. "Si nos limitáramos a reducir los precios, el mensaje se perdería", afirma el Director General de la empresa, que explica que el nuevo código permite a los clientes "ver visualmente cuál es el impacto y cuánto ha cambiado".

Master of Malt espera aplicar el mismo sistema de reembolso al público en el futuro, pero Petszaft prevé dificultades a la hora de comunicar claramente el cambio de impuesto a los consumidores, "porque son mucho menos conscientes de ello".

"Es como hablar con la gente sobre la muerte. A la gente no le gusta hablar de impuestos. Es algo que quieren apartar y no tener que pensar en ello".

La reducción para los clientes saldrá del propio margen del minorista en línea, ya que Master of Malt tendrá que seguir pagando la totalidad del impuesto. "La esperanza es que seamos capaces de hacer suficiente negocio para compensarlo", afirma Petszaft. "Con los consumidores probablemente será un poco más difícil, pero es algo en lo que estamos trabajando activamente".

El Director General, que se formó como físico teórico, criticó la "oportunidad perdida" por el Gobierno de simplificar el sistema del impuesto sobre el alcohol, calificándolo de "punto intermedio".

"Soy un gran partidario de simplificar los impuestos, pero no han llegado hasta el final", dijo. "No se simplifica si se cambian todas las normas. Si tenías 10 reglas y las has simplificado a cinco, pero esas cinco son todas nuevas, podría decirse que acabas de hacer que todo el mundo aprenda cinco cosas nuevas".

Instó al Gobierno: "Si se va a imponer un impuesto sobre el pecado, que se grave el pecado", criticando la decisión de introducir diferentes tipos impositivos en función del contenido alcohólico.

Petszaft cuestionó la base del impuesto, alegando que afecta desproporcionadamente a las personas con rentas más bajas.

"Gravar lo que la gente compra, no lo que la gente gana, eso es algo que va dirigido a los pobres", argumentó. "No es un impuesto que paguen más los ricos. No está vinculado a los ingresos, no está vinculado a la tierra. Está vinculado a la gente que intenta tomarse una copa al final del día y relajarse, y eso afecta desproporcionadamente a las personas con menos ingresos".

advirtió: "El Gobierno sube los impuestos donde puede, y cuanto más quiera gastar más tendremos que pagarlo".

Master of Malt contra el "increíblemente perjudicial" sistema de impuestos sobre el alcohol
Justin Petszaft, Director General de Master of Malt

Las reformas de los derechos, anunciadas por primera vez por Rishi Sunak cuando era Canciller en 2021, entraron en vigor el 1 de agosto. Según Petszaft, es "demasiado pronto para saber" cuál será su impacto.

"Lo que vimos, comprensiblemente, fue un montón de bares abasteciéndose de antemano. Cualquier bar con dinero de sobra lo invertía en existencias e intentaba comprar con uno o dos meses de antelación". Pero esto beneficia desproporcionadamente a los que tienen más liquidez. "La gente con recursos adicionales está pagando un tipo impositivo efectivo más bajo. Si tienes el dinero para comprar por adelantado acciones por valor de seis meses, entonces estás pagando el precio del impuesto de ayer. Si no lo tienes y estás cerca del alambre y pasas más apuros, no puedes. Como en todo, los que tienen menos recursos son los más afectados".

Por ello, la reducción de impuestos de Master of Malt está pensada para ayudar a todos los minoristas por igual. "Si se aprieta a la gente lo suficiente, alguien vendrá y tratará de ayudarla", dijo del Gobierno, advirtiendo de que "va a seguir así a menos que nosotros, como industria, nos unamos y hablemos con una sola voz para articular claramente por qué esto es tan increíblemente perjudicial".

Sin embargo, el nivel de incertidumbre generado por los cambios en los aranceles le impidió dar consejos a los minoristas sobre cómo prepararse para el futuro.

"Las pruebas de futuro sólo funcionan cuando luchas contra un sistema no complejo. Si estoy luchando contra el clima o contra unas rocas que me caen encima, puedo ponerme a prueba de futuro porque no va a responder. Pero no puedes ponerte a prueba contra algo hecho por humanos, porque los humanos se adaptarán. La idea de intentar protegernos contra el Gobierno cuando éste tiene todas las cartas es bastante inútil".

El apoyo público es, por tanto, la única forma de avanzar, afirmó Petszaft. "No van a gravar cosas que realmente le importan a la gente y por las que se va a rebelar, así que creo que es la única forma de hacerlo. Tenemos que poner a la gente de nuestro lado para que vea lo extremo que se ha vuelto ya el impuesto sobre el alcohol".

Y admitió: "Creo que todos sabemos que el alcohol es terrible para la salud, como las hamburguesas y los deportes extremos, pero también somos adultos, así que se nos permite hacer cosas que son malas para nosotros. En gran medida se trata de manipular el comportamiento".

El Gobierno ha adoptado un enfoque de "seguridad a través de la oscuridad" en el nuevo sistema impositivo, argumentó Petszaft, haciendo un sistema tan complejo que la gente no entiende lo elevado que es realmente el impuesto.

"El gobierno tiene un gran negocio vendiendo alcohol a la gente. Es el negocio del gobierno, nosotros sólo somos los facilitadores. Nos llevamos lo justo para cubrir nuestros gastos, y al gobierno le va muy bien".

Pero argumentó que, a la luz de esto, "creo que deberían apoyar a la industria porque es su industria, así que apóyenlos un poco más cuando los tiempos son difíciles, y los tiempos son definitivamente muy difíciles en este momento".

"Nada que esté controlado por decisiones humanas llega demasiado tarde", afirmó el Director General de Master of Malt, sugiriendo que si se consigue reunir el suficiente apoyo público, las reformas de los derechos podrían anularse.

Sin embargo, nos espera un futuro mucho más oscuro. "También estamos en una escalera mecánica. Esta no va a ser la última subida de impuestos que veamos. ¿Cuándo fue la última vez que vimos una reducción de impuestos? No podemos seguir así, a menos que queramos destruir una industria enorme en el Reino Unido, y una parte realmente valiosa de nuestro patrimonio cultural".

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