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Cuestionado el impacto positivo del precio mínimo unitario del alcohol

El diputado conservador Sandesh Gulhane ha escrito a la Autoridad Estadística del Reino Unido pidiendo una investigación sobre un informe de Salud Pública de Escocia en el que se afirmaba que el precio mínimo unitario del alcohol estaba teniendo un "impacto positivo" en los resultados sanitarios.

Gulhane, ministro escocés de Sanidad en la sombra y diputado conservador, ha escrito al presidente de la autoridad, Sir Robert Chote, después de que el Primer Ministro de Escocia, Humza Yousaf, citara el informe final en Holyrood la semana pasada y afirmara que la política estaba "literalmente salvando vidas".

Según Gulhane, 32 de los 40 estudios mencionados en el informe no citan los resultados sanitarios de la MUP, y otros siete de los ocho estudios sobre resultados sanitarios llegaron a veredictos negativos o no concluyentes. Según Gulhane, sólo un estudio afirma que podrían haberse evitado muertes.

El estudio, publicado la semana pasada, mostraba que las muertes relacionadas con el alcohol se habían reducido en más de un 10%, y los ingresos hospitalarios por consumo directo de alcohol, en un 4,1%. Según el estudio, desde la introducción de la política ha habido una media de 150 muertes menos al año y 400 ingresos hospitalarios menos.

Sin embargo, también señaló que en el caso de las personas con dependencia del alcohol "había pruebas limitadas de que se redujera el consumo y algunas evidencias de las consecuencias para las personas con dependencia del alcohol establecida y con bajos ingresos, que les llevaban a priorizar el gasto en alcohol frente al de alimentos".

Además, según el informe: "A nivel de población no hay pruebas claras de efectos negativos sustanciales sobre daños sociales como la delincuencia relacionada con el alcohol o el consumo de drogas ilícitas".

Gulhane escribió: "Me preocupa que el informe y la publicidad asociada y las declaraciones ministeriales exageren significativamente el impacto sanitario de la MUP, e infravaloren la incertidumbre significativa en el conjunto más amplio de la investigación y entre la comunidad científica.

"Los ministros del SNP ven el MUP como la panacea para atajar el consumo problemático de alcohol, pero ninguno de los estudios realizados hasta la fecha ha respaldado esa teoría, y este tampoco lo hace, a pesar de sus desesperadas piruetas".

Sin impacto en la industria

La noticia llega tras un informe de enero en el que seconcluía que el MUP no tenía un "impacto significativo" en la industria escocesa de bebidas.

Antes de su entrada en vigor, se había expresado preocupación por el impacto del MUP en el sector del alcohol.

Sin embargo, el informe, realizado por Frontier Economics, no constata ningún perjuicio económico significativo para las empresas afectadas en Escocia.

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