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Conozca a la creadora: Joy Spence

Appleton Estate ha puesto a la venta en el Reino Unido 180 botellas de su 17-Year-Old Legend, de un total de 1.500 en todo el mundo. La marca lo presenta como "una fiel recreación del ron original de 17 años elaborado por J. Wray & Nephew en la finca en los años 40, que inspiró el cóctel Mai Tai...". Douglas Blyde nos habla de este sabor "funky", "complejo", "histórico", de boca de su creadora, Joy Spence, que también es una leyenda...

¿A qué sabe la Leyenda de 17 años?

Aromas de canela y nuez moscada que dan paso a pera y plátano caramelizados, mezclados con roble cálido y hierbas florales. En el paladar, rica melaza, con un final de roble cálido y delicadamente suave. El crescendo de su cuerpo culmina en un final persistente y suave como la seda, sin sabores añadidos: es una experiencia compleja para beber a sorbos, como ninguna otra.

¿Cómo se aseguró de que se aproximara al original de 1940?

Empecé a trabajar en la recreación en 2015 utilizando manuscritos de archivo y la formulación original del último lote producido en 1981, año en el que, por cierto, me incorporé a la empresa. Tras años de experimentación, seleccionamos cuatro destilados muy raros, que nunca antes habían aparecido en ningún otro ron de Appleton Estate y que no volverán a aparecer, se reservaron para reposar en la finca. Producido en la destilería de ron más antigua de Jamaica en funcionamiento continuo y embotellado en 2022 tras envejecer durante un mínimo de 17 años tropicales en Jamaica, representa más de 40 años de envejecimiento equivalente en un clima templado.

El 17-Year-Old original fue conocido en todo el mundo como la inspiración histórica para la creación del cóctel Mai Tai. Qué significa este cóctel para usted?

El Mai Tai es el complemento perfecto del ron jamaicano, ya que sus sabores tropicales combinan a la perfección con las notas de cabeza del ron y transportan al bebedor a las costas caribeñas. Está en el corazón de nuestra historia coctelera y muestra cómo utilizar ingredientes para complementar y no enmascarar los complejos sabores de un ron bien añejado.

¿Has probado la bebida de Erik Lorincz en el recién inaugurado Kwānt Bar de Stratton Street?

Por supuesto. Es una fiel recreación del primer Mai Tai de Trader Vic, un fantástico homenaje a la herencia de la coctelería. Aunque el 17-Year-Old Legend puede disfrutarse solo, debería celebrarse en este cóctel Tiki, ya que se elaboró con mucho cariño con este cóctel clásico en el corazón. Algunos se preguntarán si un ron de 17 años es demasiado raro o demasiado especial para utilizarlo en un cóctel, pero se trata de una parte importante de la historia de la coctelería.

¿Qué supuso convertirse en la primera mujer mezcladora maestra de la industria de las bebidas espirituosas?

Tardé 16 años en conseguir el título de Master Blender. Me llené de emoción cuando me nombraron porque nunca soñé que esta sería mi carrera, y luego, cuando supe que era la primera mujer en el puesto, fue una experiencia inolvidable.

Si no fuera Master Blender, ¿qué habría hecho?

Probablemente habría trabajado como profesora o científica. Y estuve a punto de hacerme monja...

¿Es cierto que obtuvo su máster en química analítica en Inglaterra?

Sí, después de mi licenciatura en la Universidad de las Indias Occidentales, me trasladé a Inglaterra para cursar un máster en Química Analítica en la Universidad de Loughborough y me gradué con la nota más alta jamás obtenida por un estudiante.

¿Cómo se propuso conseguir una indicación geográfica para el ron jamaicano?

La industria del ron carecía de regulación, por lo que para mí era importante impulsar este cambio para proteger el ron jamaicano. En noviembre de 2016, presidí el Comité Técnico del Indicador Geográfico para definir qué clasifica a un ron jamaicano, incluida la fermentación, el sistema de edad mínima y, por supuesto, la ausencia de aditivos. Ahora solo los productos que se adhieren a estas características clave pueden afirmar que son un ron jamaicano, lo que establece una mayor credibilidad dentro de la categoría.

Tales of the Cocktail la ha descrito como "la mujer más influyente del sector de los cócteles y las bebidas espirituosas" y le ha concedido el Grand Dame Award, mientras que el Distilled Spirits Council States le ha otorgado su Lifetime Achievement Award. ¿Qué significan para usted estos reconocimientos?

Como mujer, he tenido que trabajar el doble que mis homólogos masculinos para triunfar en esta industria, así que es un verdadero honor recibir tanto reconocimiento por el trabajo que hago. Me entusiasma ver a más mujeres como Maestras Mezcladoras y Destiladoras en la industria...".

 

17-Year-Old Legend está disponible en The Whisky Exchange, Harvey Nichols, Milroy's y Royal Mile Whiskies. PVP £500.

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