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Meloni busca estrechar los lazos anglo-italianos con la comida y el vino

Durante su visita a Londres la semana pasada, la Primera Ministra italiana, Giorgia Meloni, y el Ministro de Agricultura, Francesco Lollobrigida, expusieron su plan de utilizar el sector de la alimentación y las bebidas para fomentar el "poder blando" de Italia.

Imagen del Gobierno italiano.

La agroindustria italiana, que abarca desde la producción de Parmigiano Reggiano y pasta hasta la grappa y el Greco di Tufo, es una pieza clave de la marca "Made in Italy". De hecho, es un gran negocio que va a más: las exportaciones de alimentos y bebidas del país al Reino Unido se dispararon un 10% en los dos primeros meses de este año. Las bebidas representan casi un tercio (30%) de las importaciones agroalimentarias italianas al Reino Unido.

En la inauguración del Taller sobre la agroindustria italiana, celebrado el viernes en Claridge's, Inigo Lambertini, Embajador de Italia en el Reino Unido, habló de un encuentro con el Rey Carlos III en marzo, y de la pasión del monarca por los productos italianos: "Estaba en Palacio y Su Majestad me estaba promocionando la comida italiana".

A continuación, Lambertini hizo un llamamiento a los 60 empresarios italianos del sector de la alimentación y las bebidas, entre los que se encontraban representantes de empresas vinícolas como Masi Agricola, Donnafugata y Marchesi Antinori: "Podemos seguir haciendo más, hacerlo mejor, dar más a un mercado que nos quiere y nos acoge. Este es nuestro poder blando; cuando se trata de alimentos, nadie puede ganarnos".

En la siguiente intervención, Enzo Lamberti, Director General de La Doria UK, señaló que los consumidores británicos se inclinan especialmente por los productos de marca propia de los supermercados, señalando que el 90% de la pasta y el 70% de los tomates en conserva que se venden en el Reino Unido son de marca de supermercado.

Aunque no se cita en el discurso de Lamberti, existe un fenómeno similar en las ventas de vino fuera del comercio. Según los datos publicados por IRI, el año pasado, las ventas de Prosecco de marca propia en los supermercados constituyeron el 12% del valor total del mercado del vino. Las ventas de la marca de Prosecco más popular, Plaza Centro, representaron sólo el 6%.

A continuación, Lollobrigida, Ministra de Agricultura, Soberanía Alimentaria y Bosques y miembro del partido populista de derechas Fratelli d'Italia de Meloni, pronunció el discurso de apertura del taller de la mañana.

Aunque es innegable que el Brexit ha planteado problemas a los productores de vino italianos que intentan abrirse paso en el mercado británico, como db descubrió en el preestreno de Vitigno Italia el año pasado, Lollobrigida afirmó que "respeta" el resultado del referéndum de 2016 que condujo a la salida del Reino Unido de la Unión Europea.

Así como la certeza sobre el lugar del Reino Unido en la UE ha desaparecido, Lollobrigida observó a continuación que la pandemia de Covid-19 y la invasión rusa de Ucrania habían demostrado que las "certezas" sobre las cadenas de suministro también eran "erróneas".

Sin embargo, afirmó que el sector agroalimentario italiano se encuentra en un estado "saludable", citando el éxito de la 55ª edición de Vinitaly, celebrada en Verona en abril. No obstante, se mostró prudente sobre el futuro de la reputación culinaria italiana: "Cada vez menos abuelas enseñan a sus nietos a cocinar o a reconocer la buena comida".

Pero, a pesar de algunos temas de discordia, Lollobrigida terminó con una nota triunfal dirigida a los compradores británicos: "Podéis pedir, e Italia os proporcionará lo que necesitéis".

Lollobrigida interviene en el taller de la mañana.

A continuación, tuvo lugar una pequeña rueda de prensa con Lollobrigida en el restaurante italiano Macellaio RC del Soho.

Cuando el sector de las bebidas le preguntó qué distingue a los vinos italianos de los del resto del mundo, Lollobrigida respondió: "Los vinos italianos son los mejores del mundo porque son fruto de una gran investigación. Sobre todo, hay una gran oferta de tantos tipos de vino... Basta con ir a un evento como Vinitaly y descubrir un paraíso de productos de calidad que aportan bienestar".

db planteó entonces a Lollobrigida la pregunta de si tenía un vino italiano favorito en particular, a lo que el Ministro respondió diplomáticamente: "Sí, pero si lo digo ofenderé a los demás".

En la larga cola de personalidades italianas del mundo de la agroindustria deseosas de asistir a la recepción de la tarde en la Embajada de Italia en Grosvenor Square, había una gran expectación ante la perspectiva de la visita de Meloni.

Lollobrigida habló en primer lugar en el acto, reiterando el mensaje que había compartido por la mañana.

A continuación, el Ministro de Asuntos Exteriores británico, James Cleverly, que acompañó a Meloni en su visita, destacó las conexiones históricas entre el Reino Unido e Italia y bromeó diciendo que disfruta de la comida y la bebida italianas "con bastante regularidad".

A continuación le tocó el turno de palabra a la dirigente italiana visitante. Meloni pronunció su discurso en inglés: "Esta recepción celebra la sólida amistad entre Italia y el Reino Unido. Nuestras naciones están tradicionalmente unidas por una amplia convergencia de intereses y valores, una fuerte asociación económica e industrial y estrechas relaciones culturales y con la sociedad civil, fomentadas también por la existencia de una gran comunidad de residentes."

"El trabajo realizado hoy por nuestras respectivas empresas en el sector agroalimentario, que es tradicionalmente uno de los puntos fuertes de nuestra relación bilateral, ha sido rotundo. Sin embargo, ambas naciones somos conscientes de que existe un potencial por explotar que aún podemos aprovechar, teniendo en cuenta el extraordinario trabajo realizado por nuestras asociaciones comerciales que han apoyado al Ministerio de Agricultura en la reunión de hoy."

"La agroalimentación italiana es de alta calidad, que mi Gobierno está protegiendo y promoviendo con fuerza en los mercados internacionales. La producción y los valores de calidad se identifican en las tradiciones, los métodos y los territorios de nuestra nación. Todos elementos que hacen de los productos agroalimentarios "Made in Italy" un activo estratégico de nuestra economía y un elemento clave de nuestro saber hacer a nivel internacional."

Meloni, que fue elegido para el cargo en octubre del año pasado en una plataforma nacional-conservadora, explicó a continuación: "...ya hemos introducido varias medidas significativas en estos primeros seis meses de gobierno: desde la contribución para los jóvenes agricultores hasta el fondo para la innovación tecnológica, desde la ampliación de los vales hasta el apoyo a los nuevos empresarios agrícolas. Por no hablar del trabajo que estamos realizando para reforzar la lucha contra la falsificación y la imitación de productos agroalimentarios italianos, que cuestan miles de millones de euros en ventas perdidas cada año e implican una menor calidad del producto. Se trata de una batalla común tanto para los productores italianos como para los consumidores de todo el mundo. También es necesario afrontar retos estructurales y a largo plazo, como el cambio climático y la inversión en innovación. Tradición e innovación han sido siempre los ingredientes clave del saber hacer agroalimentario italiano".

"El sistema agroalimentario italiano es fuerte y saludable", prosiguió, "superando los 60.000 millones de euros en exportaciones en 2022, pero podemos alcanzar metas aún más altas, empezando por la relación entre Italia y el Reino Unido. La agroindustria es un pilar del sistema italiano. Un fuerte "trabajo en equipo" entre el sector público y el privado, entre las instituciones, las asociaciones profesionales, los empresarios y los trabajadores de la zona, para ser aún más fuertes y ambiciosos."

"Dentro de una semana se celebrará la coronación de Carlos III. Sabemos cuánto aprecia el paisaje italiano: un paisaje hecho también por generaciones de agricultores. Una herencia de la que estamos orgullosos".

La Primera Ministra visitante concluyó su discurso con cinco palabras que, en su opinión, resumen Italia: "Economía, cultura, belleza, gusto, salud".

Antes de abandonar la embajada, un representante de la marca obsequió a Meloni con una botella de Belledaisy Chianti Riserva.

El vino obsequiado a Meloni (esta botella en concreto fue regalada a Lambertini).

Si bien el enfoque alimentario de la ocasión puede no parecer muy significativo más allá del sector agroalimentario, es el extremo fino de una cuña de Parmigiano que es indicativa de las crecientes ambiciones comerciales internacionales de Italia. La aparentemente inquebrantable sed británica de productos italianos, a juzgar por la popularidad de la barra de Aperol Spritz en la embajada, podría ser decisiva en este sentido.

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