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Vinexpo Drinks America vuelve a Nueva York en su segunda edición

Vinexpo America/ Drinks America volverá a Nueva York el próximo mes de marzo en su segunda edición, reuniendo bajo un mismo techo a diferentes sectores de la industria de las bebidas alcohólicas para conectar y forjar alianzas. 

Los días 8 y 9 de marzo, el Centro de Convenciones Jacob K. Javits, en el barrio Hudson Yards de Manhattan, Nueva York (445 11th Ave, esquina de la 11th con la 38th), acogerá los eventos paralelos de Vinexpo America y Drinks America, organizados por Diversified Communications y Vinexposium.

Los eventos simultáneos, que tendrán lugar en el nuevo pabellón de exposiciones 3, mostrarán una selección global de licores, sake y vino a un público predominantemente norteamericano. Esta será la segunda edición de Vinexpo America | Drinks America - antes hubo Vinexpo Nueva York, que se celebró de 2018 a 2020. El año pasado marcó el relanzamiento del evento como Vinexpo America, dirigido conjuntamente con Drinks America.

Preguntada por el éxito de este cambio de marca, Beckie Kier, directora del grupo de eventos de Diversified Communications (la principal empresa internacional de medios de comunicación responsable del certamen), afirma que ha permitido ampliar los horizontes de la exposición:

"La marca Vinexpo New York se percibía como un evento que servía únicamente al mercado neoyorquino. El relanzamiento como Vinexpo America, junto con el lanzamiento de Drinks America, creó eventos co-localizados posicionados para alcanzar el mercado más amplio de bebidas alcohólicas de vino, licores, cerveza y otras categorías de bebidas alcohólicas en Norteamérica.

"La ubicación conjunta de estos eventos ha creado más valor para los compradores que se abastecen de bebidas alcohólicas a través de múltiples categorías, y oportunidades para las marcas más grandes con una cartera más amplia de ofertas."

Kier prosigue: "El relanzamiento ha traído nuevos clientes y nuevas regiones, como la India. Business France regresa con un mayor número de coexpositores procedentes de ocho regiones, y dispondrá de un espacio en el recinto ferial aún mayor que en años anteriores.

"Se han agotado las entradas para las clases magistrales y se espera que el programa de compradores clave supere el de ediciones anteriores, teniendo en cuenta el número de compradores de calidad que ya se han inscrito para asistir a la edición de 2023. Se ha adoptado un enfoque específico para desarrollar este programa, atraer a los principales compradores y crear un valor añadido para ellos".

El debut en 2022 de Vinexpo America | Drinks America fue ampliamente aclamado como un éxito, sobre todo después de que la pandemia pusiera fin a los eventos físicos del sector. Ahora que las restricciones se han suavizado, Kier afirma: "La demanda acumulada de contactos en persona ha sido palpable. Muchos asistentes y expositores nos han comentado que el tiempo pasado juntos ha sido revitalizante e inestimable para reconfirmar relaciones y ampliar redes."

Olivier Kielwasser, entonces jefe de categoría de vinos de BevMo y ahora director de compras de Bounty Hunter Rare Wine & Spirits, afirma: "Este es el único lugar de la Costa Este al que puedes venir una vez al año y encontrar en dos días todos estos vinos que de otro modo tardarías seis meses. Te ahorra mucho tiempo".

DESARROLLAR ASOCIACIONES

La edición de este año ofrecerá tanto a los asistentes como a los expositores la oportunidad de fortalecer aún más esas redes y desarrollar asociaciones potencialmente fructíferas. Kier nos cuenta algunas de las novedades que esperan a los visitantes: "Un pabellón de exposiciones repleto, con una gran variedad de expositores procedentes de 23 países y más. Además, también hay un amplio abanico de oportunidades educativas, como clases magistrales, conferencias y mesas redondas". Entre la cohorte internacional de expositores habrá empresas de: Alemania, Argentina, Brasil, Chile, Corea del Sur, Francia, India, Italia, Japón, Reino Unido, Rumanía y Sudáfrica.

Sin embargo, explica Kier, aunque hay una fuerte presencia internacional, la atención sigue centrada en los mercados de bebidas de EE.UU. y Canadá: "A diferencia de los eventos internacionales, en los que los productores orientan su participación hacia un público internacional más amplio, los productores de Vinexpo America centran su participación en el mercado norteamericano, probando los vinos que planean introducir o ampliar específicamente en este mercado, y trayendo al equipo que está centrado y capacitado para trabajar en este mercado".

"En los eventos que se celebran en otras partes del mundo, los compradores de Norteamérica recorren el pabellón de exposiciones en busca de productores que vendan a este mercado. En Vinexpo America, todos los productores participantes buscan ampliar su alcance en este mercado. El tema general es el énfasis continuado en reunir a compradores y vendedores centrados en el mercado norteamericano."

El año pasado hubo más de 380 expositores, y el 93% de los 2.500 visitantes procedían de Norteamérica, con asistentes de 43 estados norteamericanos. Aproximadamente la mitad de los asistentes trabajaban en la importación o la distribución, mientras que los miembros del sector hostelero y del comercio minorista constituían el 19% y el 25%, respectivamente.

De hecho, el mercado de bebidas alcohólicas en Estados Unidos, en particular, está en auge. Según datos de IWSR, su valor ronda los 170 400 millones de dólares (138 000 millones de libras esterlinas), con un crecimiento del valor de mercado del 3,3 %, y una previsión de crecimiento anual de las ventas de comercio electrónico en EE. UU. de 2020 a 2024 de alrededor del 45 %.

El vino sigue siendo una fuerza impulsora de este crecimiento, como demostrará Vinexpo America. El valor del mercado estadounidense de comercio electrónico de vino creció un 80% de 2019 a 2020, un aumento debido en parte a los cierres durante la pandemia.

LÍDER DEL MERCADO DE RTD

Pero las bebidas más nuevas y menos tradicionales también están causando sensación, sobre todo entre los consumidores más jóvenes. Estados Unidos se ha convertido en el principal mercado mundial de bebidas listas para beber (RTD), con una tasa de crecimiento anual compuesto (CAGR) del 21,8% entre 2019 y 2024. La parte de la exposición dedicada a Drinks America ilustrará cómo esta área, y otras tendencias en el mundo de las bebidas espirituosas y RTD, es algo más que un fenómeno pasajero.

La exposición ofrecerá una visión general del estado de la industria en su conjunto, con representación tanto del lado tradicional como del de moda. "Los dos eventos que se celebrarán en el mismo lugar servirán de apoyo a todo el sector norteamericano de las bebidas alcohólicas y constituirán un acontecimiento muy completo y representado para los asistentes y los expositores", afirma Kier. "Los asistentes podrán conocer a un grupo más amplio de productores centrados específicamente en su expansión en EE.UU.". Los eventos de la industria están buscando formas de emparejar de manera eficiente y mejor a los participantes, y ayudarles a establecer las conexiones que conducen a asociaciones valiosas."

Los eventos incluyen un programa de compradores clave, dedicado a apoyar a los compradores de bebidas de gran volumen, y un completo servicio de búsqueda de socios comerciales que pone en contacto a compradores y expositores para programar reuniones con antelación. En cuanto a la oferta educativa, Kier destaca una serie de eventos que los asistentes pueden esperar: "Vinexpo America | Drinks America ofrecerá una gran variedad de clases magistrales, un sólido programa de conferencias y mesas redondas en The Buzz".

Entre los temas que se tratarán como parte de la serie The Buzz figuran la contratación inclusiva en el sector de las bebidas (con la intervención de Kamilah Mahon, directora del programa global de inclusión y diversidad de Distill Ventures), y el establecimiento de conexiones más profundas con los clientes de la generación X a la Z (con JoJo St. Claire, de Lemae).

Group Wines). "La serie de clases magistrales incluye sesiones procedentes de Europa, Japón, Francia, InterRhône y Serbia", añade Kier. Entre las clases confirmadas figuran Introducción a los vinos europeos de calidad Garnacha/Grenache y Clasificación de los Crus Bourgeois du Médoc 2020 (esta última a cargo de Mary Gorman-McAdams MW). Quienes deseen mantenerse al día del programa de clases y charlas pueden visitar: vinexpoamerica.com/schedule-at-a-glance.

Aunque eventos de esta envergadura pueden plantear problemas en cuanto a su impacto ambiental, los organizadores han tomado medidas para garantizar que la sostenibilidad esté firmemente presente en la agenda de la exposición, tanto en lo que se refiere a lo que se debate como a las prácticas adoptadas en el propio evento: "Vinexpo America | Drinks America colabora con el Javits Center para garantizar que todas las botellas de vino y licores sobrantes se reciclen tras la celebración de los eventos", afirma Kier. "Además, una de las sesiones de la conferencia girará en torno al futuro sostenible de la bebida".

También habrá varios representantes de bodegas con certificación ecológica y biodinámica que expondrán sus productos.

La edición de 2023 también está marcada por la llegada de Robert Tobiassen, presidente de la National Association of Beverage Importers, Inc. (NABI), al consejo asesor de Vinexpo America y Drinks America. Tobiassen se une a otros 12 líderes del sector del vino y las bebidas espirituosas radicados en EE.UU. que contribuyen a la planificación del evento, entre ellos Brandy Rand, de IWSR, y Valerie Gerard-Matsuura, de Sopexa USA. Anteriormente, Tobiassen fue el primer consejero jefe de la Oficina de Impuestos y Comercio del Alcohol y el Tabaco (TTB).

Antes de la exposición, se anima a los visitantes a consultar el portal en línea para asistentes, vinexpoamerica.com/attendeeportal, donde podrán leer la lista de expositores confirmados, así como descubrir las mejores opciones de transporte y hotel. En breve también estará disponible una aplicación móvil. Por su parte, los expositores pueden consultar el portal de expositores en línea, vinexpoamerica.com/exhibitor-portal, que ofrece información sobre las oportunidades de patrocinio disponibles para quienes presenten sus productos en Nueva York.

En cuanto a lo que esperan que los asistentes se lleven del próximo evento, Kier concluye: "Nuevos productos, asociaciones nuevas o continuadas y negocios o representación en el mercado norteamericano. El objetivo de Vinexpo America | Drinks America es ayudar a conectar a expositores y asistentes para establecer alianzas comerciales actuales y futuras."

La inscripción está disponible en línea hasta el 7 de marzo por 50 USD: los asistentes pueden inscribirse en vinexpoamerica.com o drinksamerica.com para acceder a ambas ferias. La inscripción in situ cuesta 100 dólares por persona.

Horario de apertura del pabellón de exposiciones: Miércoles, 8 de marzo de 2023 - de 10.00 a 18.00 horas Jueves, 9 de marzo de 2023 - de 10.00 a 18.00 horas

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