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¿Podría ser éste el fin de las cervezas trapenses belgas?

El futuro de la cerveza trapense se enfrenta a la incertidumbre debido a que cada vez menos personas en Bélgica se sienten atraídas por la vida de monje.

En una entrevista poco habitual, el Hermano Benedikt, abad de Westmalle, declaró a The Observer: "Hay que admitir que el estado de la mayoría de las comunidades monásticas es precario".

La etiqueta "Auténtico Producto Trapense" sólo la concede la Asociación Internacional Trapense (AIT) a las cervecerías que fabrican su cerveza en el interior de una abadía, bajo la supervisión de monjes o monjas y, además, todos los beneficios deben destinarse a la comunidad religiosa, a la orden trapense o a obras benéficas.

A partir de 2021, la cervecería Achel, en Bélgica, ya no se considera trapense porque no tiene monjes vivos trabajando en ella, a pesar de que su receta de cerveza no ha cambiado.

A pesar de las preocupaciones inmediatas, de vuelta en Westmalle, el director general laico de la cervecería Philippe Van Assche aseguró que, aunque "hoy en día no tenemos muchas vocaciones", la gente podría volver a elegir la vida monástica en el futuro y añadió: "Para ser sincero, creo que hay una especie de cesura... una especie de pausa".

Van Assche insinuó que, en su opinión, los monasterios con las reglas "más severas" "son hoy en día los que tienen más éxito" e insinuó que Westmalle sólo era "un poco estricto".

El Hermano Benedikt añadió: "Para alguien con verdadera vocación, no es realmente difícil [hacerse monje]; al menos no más difícil, creo yo, que cualquier otra opción de vida. Sin embargo, la sociedad actual ofrece pocos puntos de partida que puedan dar lugar a una vocación monástica. La vida religiosa ya no se considera importante y se ve como algo misterioso, con una connotación negativa. Unirse a una comunidad monástica se ha convertido en un gran paso en ese sentido, pero en sí misma es una forma de vida mucho más rica, significativa y fascinante de lo que uno podría sospechar."

preguntó Van Assche: "Si un día dejara de existir otro monasterio, ¿qué vamos a hacer con este legado, con nuestra tradición, con los valores por los que hemos vivido? ¿Cómo podemos seguir siendo fieles a los valores que defienden [los monasterios] trapenses y preservar esta forma única de dirigir una actividad comercial para las generaciones futuras?".

Luc De Raedemaeker, director del Brussels Beer Challenge, ha revelado que Westmalle, junto con Chimay, Orval, Roquefort y Westvleteren, es ahora sólo una de las cinco cervecerías trapenses de Bélgica, y sin embargo estas cervecerías siguen siendo "algunas de las mejores del mundo".

De Raedemaeker reiteró que "la cerveza trapense puede ser cualquier cosa. Una cervecería trapense puede hacer una pilsner, una IPA o una tripel. Puede hacer una cerveza blanca o lo que usted quiera" y destacó que la Westmalle Dubbel sigue siendo una de las mejores cervezas jamás elaboradas.

Al parecer, Westmalle ha querido asegurar muchos de los puestos de trabajo de su plantilla, incluidos 51 laicos para trabajar en la fábrica de cerveza, pero Van Assche se muestra cauto y no está convencido de que las normas de la ATI puedan flexibilizarse lo suficiente para dar cabida a esas necesidades. Explicó: "Si eso ocurre, entonces sólo seremos cervezas de abadía".

La experta en cerveza belga Sofie Vanrafelghem añadió: "Creo que las comunidades de monjes trapenses pueden ser más multiculturales y más diversas" y observó cómo "lo más especial es que no se elabora con ánimo de lucro" e insinuó que la gente debería recordar que "la calidad es realmente alta" y "si ellos [el personal de la fábrica] se toman un tiempo extra para hacer una cerveza perfecta, ¿a quién le importa? No están ahí para obtener beneficios. Quieren hacer una cerveza auténtica y pura".

Vanrafelghem explicó que no se trata sólo de la ética, sino también de la calidad de los ingredientes que utilizan las cervecerías trapenses, que no hacen concesiones ni recortan gastos. Explicó: "Los cerveceros de Westmalle, por ejemplo, utilizan lúpulo en flor en lugar de pellets industriales. Es más caro, pero eso le da ese bonito amargor final. Si pones a expertos en cerveza belga en una cafetería y no les das un menú, pedirán una trapense porque están seguros de la calidad".

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