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Lista de vinos confidencial: Bacchanalia

"Es un comedor, aunque tan ansioso por proyectar una opulencia teatral, y tan repleto de color y telas exuberantes, que parece pertenecer a un escenario", escriben David Segal y Saskia Solomon en The New York Times sobre Bacchanalia, el proyecto de restaurante más audaz de Richard Caring hasta la fecha, situado "en la esquina más lujosa de uno de los barrios más ricos de Londres". Se trata de una localidad en la que, además de esta asombrosa remodelación, el restaurador en serie ya cuenta con Sexy Fish, Annabel's Club, 34 y Scott's.

Suspender la incredulidad

Cuando el diseñador de interiores Martin Brudnizki trabajó en la remodelación del Annabel's Club, habló de pasar del minimalismo al "maximalismo". En colaboración con Richard Caring, la visión de Bacchanalia es aún más poderosa que en el 46 de Berkeley Square. La recepción está presidida por una estatua de Baco bien almorzado, adornada con mariposas, mientras que el comedor principal se caracteriza por un quinteto de estatuas de Damien Hirst, entre ellas un unicornio que, al comer debajo, parece un alicornio debido a los ángeles alados que tiene a su lado. Al final de esta galería, que en su día fue una sala de exposiciones de Porsche, se encuentra el mural de Gary Myatt "Romanos en su decadencia", junto al que cenaba el entrenador de fútbol Mauricio Pochettino en nuestra visita. Presenta extravagantes momentos modernos, como un reloj Apple y un ordenador portátil ocultos a plena vista. Mientras tanto, también se intercalan varias antigüedades, entre ellas dos Césares, que se remontan hasta 2.000 años atrás, y que quizá se vean mejor cuando la luz del día se filtra suavemente a la hora del almuerzo. El subdirector del restaurante, Ioannis Aronis, que posee un máster en Administración de Empresas Turísticas por la Universidad Abierta Helénica, explica muy bien estos artefactos. Y luego está el comedor privado, Artemis, con vistas a la comparativamente monótona plaza Berkeley, así como, desde el balcón desde el que pincha un DJ de Mikonos los fines de semana, todo el espectáculo de la sala de banquetes de abajo. Las instalaciones también ofrecen excitación estética, los caballeros toman prestados elementos del inframundo de Hades, como los desagradables urinarios con boca de león...

Bebidas

Terry Kandylis, Director de Vinos del Grupo Caprice Holdings, es el cerebro de la impresionante carta de 650 vinos y cree que "el vino define la mayor parte de la civilización occidental". Galardonado con el premio al mejor sumiller en su Grecia natal y en el Reino Unido, y dotado de una memoria fotográfica, Kandylis ascendió de chef de rango superior en The Fat Duck a sumiller jefe adjunto en The Ledbury, seguido de casi seis años como sumiller jefe en 67 Pall Mall, que ayudó a abrir, antes de convertirse en director de operaciones vinícolas para Keeling Andrew & Co, los operadores detrás del reino de Noble Rot. Entre los vinos griegos más interesantes figuran el Assyrtiko de Argyros, con aroma a fruta de hueso amarilla prefiloxérica, procedente del inhóspito paisaje ígneo de Santorini, el Xinomavro no injertado de Thymiopoulos Vineyards, parecido al Barolo, y un "vino misterioso" de Liber Pater, valorado en 1.100 libras. De Italia, Kandylis ha reunido una página de vinos galardonados con 100 puntos Parker, entre ellos Solaia 2015 y 2016, seleccionados de una colección sin precedentes de 19 añadas de la parte más brillante de la ladera de Tignanello, de las que 14 se ofrecen en magnum, siete en doble magnum y cinco como imperiales. El champán de la casa es Palmer. Los precios oscilan entre las 60 libras de un Retsina Amphora Natur, Achai, de la bodega Tetramythos, sin añada, y las 15.000 libras del Petrus 1989.

El Jefe de Bares, Tiago Mira, que trabajó en The Goring y, anteriormente, en The Ritz y Annabel's, supervisa una carta de cócteles en la que aparece una liebre de mosaico soplando chicle. Entre las bebidas se incluye el "Maenad", una mezcla "Tangy & Silky" de ginebra japonesa, frambuesa, eucalipto, chocolate blanco, yogur griego y clara de huevo. Llamada así por "la novia de Baco", según el barman, Dennis Gaviria, tiene sus raíces en el Clover Club. También hay brandy griego, varios Mastiha y Tsipouro, junto a un compendio de whiskies de Japón y, mucho más cerca de casa, de la destilería The Lakes.

Platos

El director culinario de Bacchanalia es el ateniense Athinagoras Kostakos, que también supervisa todos los aspectos culinarios en el restaurante de temporada, donde se le puede ver en el Sunset Club, Scorpios Mykonos, en la taquería ateniense Loco y, en Illinois, en LÝRA y Taverna Violi, además de tener tiempo para ejercer de embajador de Aperol. Sus platos mediterráneos, como el excelente tartar de ternera a la 'nduja hilada con salsa Florina de naranja brillante, se terminan a menudo en la mesa. Otro entrante sorprendente fue la ensalada griega, realzada con verdolaga marina, mientras que el pulpo a la parrilla con un surtido de judías tiernas calientes y alcaparras se realzaba con un poco de aceite de oliva vertido de un escultural frasco con cabeza inspirado en el que se utiliza en la sin duda bacanal Caring household. A continuación, con trufa blanca o negra opcional, el cordero al horno de leña para compartir con salsa de tomillo, jugo de cordero y orégano silvestre ahumado fue un plato especialmente destacado, combinado con el equilibrado Brunello Il Poggione 2017 de Bacchanalia.

Por último, el baba de ron relleno de crema de vainilla y servido con piña infusionada con anís estrellado fue una de las versiones más cuidadas que hemos visto de este plato, mientras que el helado de yogur griego cremoso con sirope de Metaxa y nueces picantes fue una forma divertida de culminar el largo almuerzo antes de pasar tambaleándose por delante del Baco en la puerta.

Última palabra

En tiempos de austeridad, la extravagancia manifiesta de Bacchanalia podría parecer insípida. Sin embargo, si se evita el caviar de marca Bacchanalia y la trufa no obligatoria, es posible comer y beber aquí por el precio de una multa de aparcamiento, aunque, si no se bebe, los conductores de coches eléctricos pueden aparcar gratis en Berkeley Square. La calidez del equipo, muchos de los cuales vinieron de Grecia para la inauguración, los platos de generoso sabor y, por supuesto, el extraordinario entorno tan alegre en los meses más oscuros, hacen que cenar aquí sea una experiencia inolvidable y especialmente festiva. Volveremos al club que pronto abrirá sus puertas, "Apollo's Muse", para tomar un Martini, con el toque final de la cuidada carta de aceitunas...

Lo mejor para:

Colección 100 Parker Point

Cócteles con aroma griego

Entorno suntuoso

Valor: 92, Tamaño: 96, Alcance: 96, Originalidad: 94, Experiencia: 97, Total: 95

 

Bacchanalia - 1 Mount Street, Londres, W1K 3NA; t. 020 3161 9720; bacchanalia.co.uk

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