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Heineken sigue operando en Rusia pese a sus promesas de retirada

El gigante cervecero sigue vendiendo en Rusia, pero afirma que está trabajando duro para deshacerse de la rama rusa del negocio, y está dispuesto a asumir una "pérdida financiera significativa".

En marzo de 2022, Heineken prometió retirar definitivamente sus actividades de Rusia tras la invasión de Ucrania por Putin. La empresa cervecera dijo entonces que operar allí "ya no era sostenible ni viable en el entorno actual" y expresó su tristeza por la escalada bélica.

"Estamos conmocionados y profundamente entristecidos al ver cómo la guerra en Ucrania continúa desarrollándose e intensificándose", dijo Heineken en un comunicado, añadiendo que "como resultado, hemos decidido abandonar Rusia."

Casi un año después, la empresa sigue operando en Rusia, vendiendo marcas propiedad de Heineken como Amstel. Según un informe del sitio web de investigación Follow The Money, Heineken también ha lanzado nuevos productos en el mercado ruso durante los últimos 12 meses.

En respuesta al informe, la cervecera afirmó esta semana que sigue planeando abandonar el país, pero que la venta de la parte rusa del negocio está llevando más tiempo del previsto.

"Estamos trabajando duro para transferir nuestro negocio a un comprador viable en circunstancias muy difíciles y con pérdidas financieras significativas para la empresa", dijo Heineken en un comunicado el miércoles.

"Mientras tanto, nuestros colegas locales están haciendo lo que pueden para mantener el negocio en marcha para evitar la nacionalización y asegurarse de que sus medios de vida no corren peligro. No hay intercambio de fondos entre Heineken y nuestro negocio local en Rusia, y no recibimos dividendos ni royalties."
Heineken prevé unas pérdidas de 300 millones de euros cuando su negocio ruso se transfiera finalmente a un comprador.

La empresa confía en que la venta se concrete en el primer semestre de 2023.

Heineken no es la única empresa cervecera que ha permanecido en Rusia más tiempo del previsto. Su rival Carlsberg, que también anunció su intención de salir de Rusia el pasado mes de marzo, dijo inicialmente que abandonaría el país a finales de 2022. Desde entonces, la salida se ha pospuesto hasta "mediados de 2023".

"Es un proceso de venta más difícil de lo que habíamos previsto", ha admitido Cees 't Hart, Consejero Delegado de Carlsberg.

También añadió que Carlsberg no descartaba volver a Rusia en el futuro y que estaba dispuesta a incluir una "cláusula de recompra" en cualquier contrato con un comprador potencial, lo que daría a Carlsberg la oportunidad de recomprar los activos rusos en una etapa posterior.

"Es el escenario soñado si llega una época en la que podamos volver de nuevo", dijo t'Hart.

La historia es algo diferente a la del año pasado, cuando Carlsberg afirmó que "hemos tomado la difícil e inmediata decisión de vender completamente nuestro negocio en Rusia, lo que creemos que es lo correcto en el entorno actual. Una vez concluida, no tendremos presencia en Rusia".

"Como resultado de esta decisión, nuestra actividad en Rusia dejará de incluirse en los ingresos y beneficios de explotación del Grupo", prosigue el comunicado. "Desde el punto de vista contable, el negocio se tratará como un activo mantenido para la venta hasta que se complete la enajenación. El negocio se reevaluará a su valor razonable, lo que dará lugar a un importante cargo por deterioro no monetario."

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