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Preocupación por la migración de las empresas de refrescos a las gaseosas con alcohol

Los investigadores han expresado su preocupación por la gran cantidad de empresas de refrescos que están entrando en la categoría de refrescos con alcohol.

En un profundo reportaje publicado en The New York Timeslos analistas de bebidas describen cómo Mountain Dew cerró el círculo el año pasado cuando PepsiCo presentó la nueva bebida alcohólica Hard Mtn Dew, utilizando la popularidad de la marca orientada a los jóvenes como plataforma de lanzamiento de su variante alcohólica.

Según los expertos, la introducción de Hard Mtn Dew refleja un cambio importante en la industria del alcohol y ahora difumina las líneas en las que residen las bebidas listas para beber (RTD), ya que la categoría se ha ampliado para incluir los hard seltzers, las bebidas de malta aromatizadas, los refrigeradores de vino y los cócteles enlatados.

Según Nadine Sarwat, analista de bebidas de Bernstein Research: "Sólo en los últimos tres o cuatro años se ha convertido en una categoría importante".

El debate se produjo después de que la empresa de bebidas energéticas Monster Beverage lanzara su primera línea de bebidas alcohólicas, llamada The Beast Unleashed, y los comentaristas del sector especularan sobre el impacto que tendrán estas bebidas en el futuro del consumo de alcohol.

Pamela Trangenstein, científica del grupo de investigación sobre el alcohol del Instituto de Salud Pública de California, afirma que lo preocupante de todos estos lanzamientos es que "la carbonatación y el contenido de azúcar pueden hacer que sepa como si no se estuviera bebiendo alcohol".

Bonnie Herzog, directora ejecutiva de Goldman Sachs, que analiza el sector de las bebidas, explicó cómo la elección de un estilo de vida que evite las calorías y los hidratos de carbono ha ido reduciendo la cuota de mercado de la cerveza y, sin embargo, mientras las empresas de bebidas competían por recuperar a los menores de 30 años, que consumen menos alcohol que las generaciones anteriores a esa edad, la pandemia impulsaba al mismo tiempo las ventas de bebidas RTD, ya que los consumidores buscaban opciones que pudieran beber en casa. Según Herzog: "Salud y bienestar, variedad, comodidad: ese es el atractivo".

AB InBev y Diageo han invertido mucho en esta categoría y, en 2018, Coca-Cola introdujo Lemon-Dou en Japón. En 2020, la empresa se asoció con Molson Coors Brewing Company para fabricar Topo Chico Hard Seltzers. El año pasado, Coca-Cola también llegó a un acuerdo para producir cócteles Fresca Mixed, Simply Spiked Lemonade y una lata de Jack & Coke.

El 14 de febrero, James Quincey, director ejecutivo de Coca-Cola, explicó en una conferencia sobre resultados que los "primeros experimentos con el alcohol" de la empresa la han llevado a convertirse en "una empresa de bebidas en todas partes", lo que demuestra que el gigante de los refrescos está sediento de participar en la próxima gran moda.

En comparación, PepsiCo, que sólo tiene Hard Mtn Dew y Lipton Hard Iced Tea, ha mostrado más interés en alterar el statu quo tras crear una filial de su propiedad, Blue Cloud Distribution, para supervisar sus ventas y marketing.

Para cumplir con el sistema de tres niveles, PepsiCo también habría concedido la licencia de la marca Mountain Dew a Boston Beer Company y le habría proporcionado el aroma de Mountain Dew, lo que significa que PepsiCo es independiente de la producción y supuestamente puede controlar la distribución.

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