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La tarification des pintes aux heures de pointe est une "spirale potentiellement fatale" pour les débits de boissons

Le groupe Stonegate, le plus grand exploitant de pubs du Royaume-Uni, a annoncé qu'il facturerait 20 pence de plus pour les boissons aux heures de pointe afin de couvrir l'augmentation des coûts, une décision qualifiée de " potentiellement fatale" pour le commerce.

 

Pete Brown, écrivain spécialisé dans la bière et auteur de nombreux ouvrages sur les débits de boissons, dont The Pub : A Cultural Institution, a déclaré à l'industrie des boissons que le secteur devrait s'efforcer d'attirer les consommateurs pendant les périodes calmes "plutôt que de les pénaliser" parce qu'ils viennent dans un pub lorsqu'il est très fréquenté.

Il a déclaré : "Tout cela repose sur l'hypothèse (et je suis sûr qu'elle est étayée par des recherches) que la demande aux heures de pointe est inélastique par rapport au prix. Je n'en suis pas si sûr.

"En moyenne, nous allons de moins en moins au pub. Si nous y allons moins, nos attentes à l'égard d'une visite au pub augmentent. Si nous payons plus cher, nous attendons plus. Nous comprenons les prix élevés pour des choses comme les vacances, les vols ou les chambres d'hôtel. Mais nous nous tournons vers une pinte lorsque nous n'avons pas les moyens de nous offrir ces choses.

"Si l'on commence à considérer le pub comme un luxe particulier plutôt que comme un plaisir quotidien, je pense que c'est le début d'une spirale potentiellement fatale".

La "tarification dynamique", comme on l'appelle, sera introduite dans les 800 établissements gérés par Stonegate les soirs et les week-ends, lorsque la demande de boissons est généralement la plus forte. La société a déclaré que les clients des pubs et des bars qui introduiront cette pratique seront informés de la nouvelle politique par des panneaux "avis de politesse".

S'il est courant de facturer les billets d'avion et les frais de taxi, il est plus inhabituel de faire payer plus cher la nourriture et les boissons vendues à certaines heures.

Stonegate a publié une déclaration expliquant les raisons de cette décision : "Comme tous les commerces de détail, nous revoyons régulièrement nos prix pour gérer les coûts, mais aussi pour nous assurer que nous offrons un excellent rapport qualité-prix à nos clients".

"Cette flexibilité peut signifier qu'à l'occasion, les prix peuvent augmenter de façon marginale dans certains pubs et bars en raison de l'augmentation des coûts de l'entreprise due à des exigences supplémentaires en matière de personnel ou de licence, telles que des membres supplémentaires de l'équipe de porte", a poursuivi le porte-parole.

La décision a été généralement mal accueillie.

Tom Stainer, directeur général de la Campaign for Real Ale (CAMRA), a déclaré au Financial Times: "Nous savons que les pubs et les brasseurs traversent une période difficile en ce moment, mais nous ne pensons pas qu'une taxe supplémentaire pénalisant les clients qui veulent soutenir l'industrie soit la bonne solution. Nous craignons que cela ne convainque les gens de rester à l'écart".

Tara Flynn, experte en finances personnelles au site de comparaison financière Choosewisely, a déclaré : "Il est urgent de mettre en place une réglementation rigoureuse en matière de tarification dynamique - il est grand temps de s'attaquer à ce problème. Le manque de transparence de cette pratique est profondément injuste pour les consommateurs. Les entreprises sont censées fournir des informations claires sur les prix, mais il est difficile de communiquer sur le fait que les prix peuvent fluctuer en fonction de l'heure de la journée, en particulier dans les endroits où les clients se déplacent à l'improviste.

"La tarification dynamique est une tendance croissante, mais elle est fondamentalement injuste et il est temps de la changer", a ajouté M. Flynn.

Toutefois, cette pratique n'est pas sans précédent. Le groupe Stonegate, qui exploite Slug & Lettuce, a déjà procédé à des augmentations mineures du prix des boissons lors de la diffusion des matchs de la Coupe du monde de football.

Les consommateurs sont déjà confrontés à l'augmentation du prix des pintes, une bière frôlant désormais les 9 livres sterling dans certains quartiers de Londres.

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