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L'aggiunta di attrezzature per la vinificazione potrebbe salvare i birrifici artigianali?

L'aggiunta di attrezzature per la vinificazione a un birrificio può sembrare superflua, ma un birrificio artigianale ha rivelato come la diversificazione abbia aiutato l'attività.

In un caso di studio con Probrewer, il birrificio artigianale indipendente statunitense Odell Brewing ha descritto come l'aggiunta di vino al suo portafoglio abbia comportato l'assunzione di un enologo, l'acquisto dell'attrezzatura e l'approvvigionamento di uve da dove i suoi fornitori stavano già coltivando i vigneti.

Matt Bailey, responsabile della manutenzione e dell'ingegneria del birrificio Odell, ha spiegato: "Abbiamo un rapporto molto stretto con i nostri fornitori e coltivatori di luppolo. Questo è sostenibile per i nostri agricoltori e vitale per noi. Abbiamo scoperto che molti dei nostri coltivatori di luppolo coltivano anche uva e abbiamo trovato questa sinergia anche lì".

Bailey ha detto: "Abbiamo iniziato a fare ricerche e indagini su questo tre anni fa. Abbiamo fatto anche un gruppo di indagine sugli alcolici. Molte delle nostre idee e nuove opportunità per il birrificio sono emerse grazie ai suggerimenti dei dipendenti, e il vino era uno di questi, e poi abbiamo iniziato a esaminarlo. Crediamo che la crescita e la diversificazione conservative e lente siano positive per un business sostenibile, quindi prendiamo sul serio questi suggerimenti, indipendentemente da chi provengano".

Secondo Bailey, quando l'azienda con sede in Colorado ha iniziato a guardare al vino, è diventato chiaro che molti membri del team hanno scoperto di essere tutti davvero appassionati di fermentazione e, come ha spiegato: "Era intrigante per noi prendere sul serio la cosa più ne parlavamo. Il detto comune è 'ci vuole molta buona birra per fare un buon vino'".

Bailey ha insistito sul fatto che "la maggior parte delle persone concorda sul fatto che il vino tradizionale può avere molte barriere o barriere percepite", ma Odell voleva "dargli una nuova spinta" e mettendolo in lattina, c'erano "meno barriere fisiche" e ha contribuito a portare anche nuovi visitatori nel birrificio. Ha insistito: "Vogliamo che si godano l'esperienza in loco allo stesso modo in cui entrano in un birrificio artigianale".

Anche il lato enologico ha alimentato l'entusiasmo del team per il sapore e, Bailey ha testimoniato il fatto che ha anche aiutato il birrificio a rimanere creativo nel suo approccio.

Ha detto: "Quando si tratta di fermentazione, siamo entusiasti di utilizzare diversi lieviti, frutta e fermentazioni miste. Abbiamo una lunga lista di idee con cui non vediamo l'ora di iniziare a giocare. Come la birra 20-30 anni fa, non doveva essere luppolata, non doveva avere il lievito selvatico, non doveva avere tutto questo sapore funky che ora si può trovare ovunque. Questo è ciò che vogliamo fare con il vino: abbattere alcune barriere tradizionali. Avere una licenza per il vino in Colorado ci permette di fermentare qualsiasi altra cosa oltre agli alcolici, quindi diverse percentuali di frutti diversi, apre davvero una tavolozza completamente nuova di cose con cui possiamo giocare".

Bailey ha aggiunto: "Il nome dell'azienda è OBC Project (Odell Brewing Wine Project), chiamato così in omaggio al birrificio della porta accanto. Il nostro slogan è "una storia di vino raccontata dai produttori di birra artigianale". Vogliamo avvicinare le persone, i nostri fan della birra, al vino, ma vogliamo raggiungere nuovi clienti che normalmente non amano la birra".

Secondo Bailey, Odell ha bisogno di avere una propria linea di inscatolamento e pompe separate e tutto fisicamente deve essere tenuto separato e non può essere multiuso. Ma ci sono una manciata di oggetti che il birrificio era diventato troppo grande e non utilizzava più e che il team è stato in grado di utilizzare per la sua cantina "accanto".

Nonostante ciò, quando si tratta di distribuzione, l'azienda è stata autorizzata a co-spedire a condizione che il prodotto finito "non sia autorizzato a mescolarsi", il che significa semplicemente che Odell ha spazi segregati nei suoi refrigeratori e piani di magazzino che dovranno essere dedicati al vino e non occupati dalla birra, ma la spedizione stessa ai distributori può esserlo.

Bailey ha spiegato che l'azienda è in grado di distribuire il suo vino dove sta già collocando la sua birra, il che è utile per far crescere la sua presenza.

In termini di reclutamento, il birrificio ha assunto un responsabile della sala di degustazione oltre a un enologo esperto e l'idea è che il responsabile della sala di degustazione "aiuti e indossi un paio di cappelli diversi, tra cui il cross-train/walk attraverso il parcheggio per i nostri birrai", il che ha portato il personale del birrificio ad essere "super eccitato internamente" perché "vogliono imparare, E vogliono aiutare e dare una mano".

In termini di consigli per altri birrifici artigianali che stanno pensando di aggiungere attrezzature per la vinificazione e diversificare, Bailey ha affermato che prima l'azienda deve assicurarsi che "sia un buon adattamento culturale" e abbia "il pieno sostegno della nostra leadership e di tutti i colleghi coinvolti e il loro entusiasmo" perché "se le persone non capissero o non avessero quella passione genuina, sarebbe davvero, davvero difficile". Ma ha aggiunto che "ottenere queste informazioni dalle competenze di tutti i diversi reparti" è anche "estremamente utile".

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