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¿Agregar equipos de vinificación podría salvar a las cervecerías artesanales?

Agregar equipos de vinificación a una cervecería puede parecer innecesario, pero un cervecero artesanal ha revelado cómo la diversificación ha ayudado al negocio.

En un estudio de caso de preguntas y respuestas con Probrewer, la cervecería artesanal independiente estadounidense Odell Brewing, describió cómo agregar vino a su cartera implicó contratar a un enólogo, obtener el equipo y obtener uvas de donde sus proveedores ya estaban cultivando viñedos.

El gerente de mantenimiento e ingeniería de Odell Brewery, Matt Bailey, explicó: "Tenemos una relación muy estrecha con nuestros proveedores y productores de lúpulo. Esto es sostenible para nuestros agricultores y vital para nosotros. Descubrimos que muchos de nuestros productores de lúpulo también cultivan uvas y también encontramos esa sinergia allí".

Bailey dijo: "Comenzamos a investigar e investigar esto hace tres años. También hicimos un grupo de investigación sobre las bebidas espirituosas. Muchas de nuestras ideas y nuevas oportunidades para la cervecería han surgido a través de sugerencias de los empleados, y el vino fue una de ellas, y luego comenzamos a investigarlo. Creemos que el crecimiento y la diversificación conservadores y lentos son buenos para los negocios sostenibles, por lo que nos tomamos en serio esas sugerencias, independientemente de quién provengan".

Según Bailey, a medida que la empresa con sede en Colorado comenzó a mirar el vino, quedó claro que gran parte del equipo descubrió que todos eran realmente apasionados por la fermentación y, como explicó: "Era intrigante para nosotros tomarnos esto en serio cuanto más hablábamos de ello. El dicho común es 'se necesita mucha buena cerveza para hacer un buen vino'".

Bailey insistió en que "la mayoría de la gente está de acuerdo en que el vino tradicional puede tener muchas barreras o barreras percibidas", pero Odell quería "darle un nuevo giro" y al ponerlo en latas, había "menos barreras físicas" y también ayudó a atraer nuevos visitantes a la cervecería. Insistió: "Queremos que disfruten de esa experiencia in situ de la misma manera que cuando entran en una cervecería artesanal".

La parte vitivinícola también alimentó el entusiasmo del equipo por el sabor y, Bailey dio fe del hecho de que también ayudó a la cervecería a mantenerse creativa en su enfoque.

Dijo: "Cuando se trata de fermentación, estamos entusiasmados de usar diferentes fermentaciones de levaduras, frutas y mixtas. Tenemos una larga lista de ideas con las que estamos emocionados de comenzar a jugar. Al igual que la cerveza de hace 20 o 30 años, no se suponía que fuera lupulada, no se suponía que tuviera levadura salvaje, no se suponía que tuviera todo este sabor funky que se puede conseguir en cualquier lugar ahora. Eso es lo que queremos hacer con el vino: romper algunas barreras tradicionales. Tener una licencia de vino en Colorado nos permite fermentar cualquier otra cosa además de las bebidas espirituosas, por lo que diferentes porcentajes de diferentes frutas, realmente abre una paleta completamente nueva de cosas con las que podemos jugar".

Bailey agregó: "El nombre del negocio es OBC Project (Odell Brewing Wine Project), llamado así como un guiño a la cervecería de al lado. Nuestro lema es 'una historia de vino contada por fabricantes de cerveza artesanal'. Queremos acercar a la gente, a nuestra base de fans de la cerveza, al vino, pero queremos llegar a nuevos clientes que normalmente no disfrutan de la cerveza".

Según Bailey, Odell necesita tener su propia línea de enlatado y bombas separadas y todo físicamente tiene que mantenerse separado y no puede ser multiuso. Pero hay un puñado de artículos que la cervecería había superado y que ya no usaba y que el equipo pudo usar para su bodega "de al lado".

A pesar de esto, en lo que respecta a la distribución, se le ha permitido a la empresa co-enviar siempre y cuando el producto terminado "no se mezcle", lo que simplemente significa que Odell ha segregado espacios en sus refrigeradores y pisos de almacén que tendrán que estar dedicados al vino y no ocupados por cerveza, pero el envío a los distribuidores sí mismo puede serlo.

Bailey explicó que la empresa puede distribuir su vino donde ya está colocando su cerveza, lo que es útil para aumentar su presencia.

En términos de reclutamiento, la cervecería contrató a un gerente de la sala de degustación además de un enólogo experimentado y la idea es que el gerente de la sala de degustación "ayude y use un par de sombreros diferentes, incluido el tren cruzado / caminar a través del estacionamiento para nuestros cerveceros", lo que ha llevado al personal de la cervecería a estar "súper emocionado internamente" porque "quieren aprender, y quieren ayudar y echar una mano".

En cuanto a los consejos para otras cervecerías artesanales que estén pensando en añadir equipos de vinificación y diversificarse, Bailey dijo que primero la empresa debe asegurarse de que "encaja bien con la cultura" y tiene "todo el apoyo de nuestros líderes y de todos los compañeros de trabajo involucrados y su entusiasmo" porque "si la gente no entendiera o no tuviera esa pasión genuina, sería realmente, realmente difícil". Pero agregó que "obtener esa información de los conjuntos de habilidades de todos los diferentes departamentos" también es "extremadamente útil".

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